Nanodiamanti provenienti da una pellicola in PET

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petUn team internazionale ha sparato un laser su una sottile pellicola in PET e ne ha studiato i risultati.

Cosa succede all’interno dei pianeti come Nettuno e Urano? Lontani, enormi e decisamente freddi, questi giganti ghiacciati sono ancora relativamente inesplorati.

Per aumentare le conoscenze in materia, un team internazionale guidato dall’Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf (HZDR), dall’Università di Rostock e dall’École Polytechnique  ha condotto un nuovo esperimento, sparando un laser su una sottile pellicola in PET e studiandone i risultati.

L’esperimento, condotto presso SLAC National Accelerator Laboratory in California, dove si trova il potente laser Linac Coherent Light Source (LCLS), ha ricreato le condizioni interne dei pianeti più esterni del sistema solare; si tratta di condizioni estreme, caratterizzate da diverse migliaia di gradi Celsius e pressione maggiore milioni di volte rispetto a quella terrestre.

Per riprodurle in laboratorio sono stati utilizzati dei laser molto potenti proiettati su pellicole organiche.

Il procedimento ha scaldato il film polimerico fino a 6000°C generando un’onda d’urto che ha compresso il materiale per pochi nanosecondi con una pressione elevatissima.

Finora erano state utilizzate pellicole di idrocarburi per questo tipo di esperimenti.

Tutto ciò ha permesso di scoprire che questa estrema pressione produceva minuscoli diamanti, conosciuti come nanodiamanti.

Le pellicole utilizzate fino a ora, tuttavia, erano efficaci solo parzialmente perché i pianeti, al loro interno, contengono grandi quantità di ossigeno.

Per migliorare l’esperimento, il gruppo ha provato a utilizzare una pellicola in PET.

L’effetto dell’ossigeno è stato quello di accelerare la scissione del carbonio e dell’idrogeno e quindi incoraggiare la formazione di nanodiamanti.

Significa che gli atomi di carbonio possono combinarsi più facilmente e formare diamanti.

L’esperimento ha anche un’applicazione tecnica, perché consente la produzione di nanodiamanti su misura.


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